New York hóa "miền ảo ảnh" giữa Covid-19

06:28 | 29/03/2020

|
Từ tòa nhà cao tầng 222 Broadway, Brian Levy ngắm nhìn New York: những ô cửa sổ tối đèn, đường phố hiu quạnh, cửa hàng đóng cửa giữa Covid-19.

"Thành phố giờ giống miền ảo ảnh. Năng lượng của New York đến từ tất cả cư dân ở đây. Nhưng giờ, nơi đây không bóng người. Bạn sẽ có cảm giác như đang ở một thị trấn buồn tẻ và tĩnh lặng", Levy, kỹ sư điện sống ở Long Island, phía đông Manhattan, cho hay.

Sáng 25/3, trước khi bình minh ló rạng, Levy lái xe từ nhà tới nơi làm việc ở khu phố tài chính sầm uất Manhattan, thành phố New York. Thay vì phải chịu cảnh tắc đường chiếm hơn nửa thời gian di chuyển, con đường đi làm của Levy hôm nay thông thoáng lạ thường. 

Từ văn phòng trên tòa nhà cao tầng 222 Broadway nhìn xuống, Levy chứng kiến một Manhattan nhộn nhịp, hối hả giờ trở thành khu phố hiu quạnh khi hoạt động kinh doanh hầu như đã tạm ngừng. Nhìn về phía nam, không khí ảm đạm cũng bao trùm sàn giao dịch chứng khoán New York khi thị trường mở cửa vào sáng 25/3. Tại nhà ga Oculus ở Trung tâm Thương mại Thế giới, hình ảnh hành khách chen chúc trong giờ cao điểm không còn xuất hiện. 

Đại lộ 5 ở thành phố New York gần như vắng bóng người chiều 25/3. Ảnh: WSJ.

Hầu hết New York giờ chìm sâu trong sự tĩnh lặng lạ thường, trái ngược hoàn toàn với khung cảnh hỗn loạn trong các bệnh viện thành phố, nơi phòng bệnh và thiết bị y tế đang dần cạn kiệt. Tiếng còi hú của xe cứu thương xé tan không gian tĩnh mịch của những khu phố. Trong khi các chuyến tàu điện ngầm gần như trống rỗng, nhân viên y tế lại chạy đua cứu bệnh nhân suốt ngày đêm trong những bệnh viện chật ních người nhiễm nCoV.

Thành phố New York đã gần như ngừng mọi hoạt động để tập trung chống Covid-19. Phạm vi và tốc độ thay đổi của cuộc sống ở thành phố này, cùng với số người nhiễm và chết vì nCoV ngày càng tăng khiến nhiều người New York nhớ đến những nỗi ám ảnh của quá khứ, như vụ khủng bố 11/9/2001 và siêu bão Sandy năm 2012. 

Hàng nghìn nhà hàng và cơ sở kinh doanh nhỏ bị đóng cửa, kéo theo hàng nghìn người lao động mất việc. Theo yêu cầu của Thống đốc Andrew Cuomo, nhân viên văn phòng phải làm việc ở nhà và không còn đổ xô tới khu Midtown ăn trưa.

Thành phố New York đã ghi nhận hơn 26.000 ca nhiễm và ít nhất 460 người chết vì Covid-19, theo giới chức công bố hôm 26/3.

Những động lực cho ngành du lịch thành phố đều ngừng lại. Biển hiệu của sân khấu Broadway liên tục thông báo các buổi biểu diễn bị hủy. Lối đi bộ phía ngoài cửa hàng bách hóa Macy, tại quảng trường Herald thường chật cứng người qua lại, giờ trở nên tĩnh lặng đến mức có thể nghe rõ tiếng hoạt động của hệ thống sưởi trung tâm gần đó.

Vài người đi lại trên phố để ngắm một New York vắng vẻ lạ thường, trong khi cảnh sát thành phố rời xe để chụp vài bức ảnh tự sướng giữa giao lộ trống trơn.

"Thông thường khung cảnh này chỉ thấy vào 6h sáng Chủ nhật, nhưng giờ lúc nào thành phố cũng như thế này", Brian O’Flaherty, quản lý một tòa nhà văn phòng vẫn đi làm hàng ngày từ Long Island, cho hay. 

Khu trưng bày của các cửa hàng trong khu phố Diamond District ở Midtown giờ trống trơn, không còn trang sức kim cương được bày bán, thay vào đó là những kệ vòng cổ không được trang trí. Khung cảnh hiu quạnh này cũng bao trùm khu phố người Hoa tối 24/3: gần như tất cả cửa hàng mì, quán trà, nhà hàng và nhiều cơ sở kinh doanh khác đồng loạt đóng cửa.

Tại dãy cửa hàng bán hàng mã trong phố người Hoa, các kệ hàng đều trống trơn, thay vì đầy ắp các mô hình xe thể thao, biệt thự và nhiều món hàng mã khác như thông thường. 

Các hành lang ở nhà ga Penn Station thường ngày tấp nập người qua lại, tiếng kéo hành lý, tiếng giày thể thao đi lại hòa lẫn trong tiếng nói chuyện ồn ào. Nhưng giờ đây, những âm thanh quen thuộc này được thay thế bằng tiếng nhạc jazz nhè nhẹ được phát ra từ hệ thống âm thanh công cộng của tòa nhà.

"Đây là khung cảnh vắng vẻ và sạch sẽ nhất mà tôi từng thấy ở nơi này", Netta Arnold, đến từ Orange, bang New Jersey và là một trong số ít người đứng đợi tàu, nói.

Người phụ nữ đi trên Quảng trường Thời đại vắng vẻ ở New York chiều 25/3. Ảnh: WSJ.

Bình thường, người dân New York luôn có nhận thức đặc biệt về không gian riêng tư. Họ sẽ hoàn toàn thông cảm khi bị người lạ ép sát trong khoang tàu điện ngầm chen chúc, nhưng sẵn sàng nổi khùng nếu người khác ngồi quá gần họ trên một chuyến tàu vắng người. 

Nhưng sự xuất hiện của nCoV đã khắc sâu thêm nhận thức này. Một vài vỉa hè không đủ rộng để những người đi đường có thể giữ đủ khoảng cách gần 2 m theo khuyến nghị của giới chức, do đó họ chọn quay đầu hoặc bước hẳn sang một bên với một cái gật đầu ra hiệu nhường đường cho người đối diện, hoặc đi xuống lòng đường. Tại các cửa hàng và trên tàu điện ngầm, những người không đeo khẩu trang cẩn thận kéo cổ áo khoác, khăn quàng che mũi miệng.

Tuy nhiên, đám đông vẫn tụ tập ở nhiều nơi khác. Khi người dân New York dần vắng bóng ở khu văn phòng Manhattan, tại những hạt khác như Queens và Brooklyn, nơi hơn nửa dân số thành phố sinh sống, các hoạt động vẫn diễn ra. Những buổi chiều nắng ấm, công viên Prospect ở Brooklyn vẫn rất đông người đạp xe, chạy bộ, hay trẻ em chơi khúc côn cầu.

Lệnh đóng cửa thành phố, bắt buộc nhưng khó thực thi, đã làm dấy lên nhiều tranh cãi về việc thực hiện cách biệt cộng đồng một cách đúng đắn. Nhưng nó cũng kéo mọi người đến gần nhau, ở khoảng cách tối thiểu được khuyến nghị.

Jim Walton, người đến từ Indiana và là một diễn viên kỳ cựu của sân khấu kịch Broadway, cho biết nCoV đã khiến người New York trở nên thân thiện như thể họ đang sống ở một thị trấn nhỏ. "Tôi vẫy tay và mỉm cười với mọi người, như thể tất cả chúng tôi sống ở đây cùng nhau", Walton nói. 

Cây cầu Brooklyn ở thành phố New York chỉ có một vài người qua lại. Ảnh: WSJ.

 

Những người cung cấp thực phẩm vẫn tới giao hàng thường xuyên tại hai nhà hàng Nhật Bản của Satoru Yasumats ở khu phố Flatiron District thuộc Manhattan, những nơi giờ chỉ nhận giao hàng và mua mang về. Những người giao hàng luôn tới đúng giờ vì các tuyến phố đều vắng bóng người.

"Khi tới nhà hàng vào buổi sáng, tôi cảm thấy mình như đang đi giữa đêm khuya", Yasumatsu nói. 

Khi quay về nhà vào đêm, ông ngỡ ngàng khi thấy có quá ít căn hộ sáng đèn. Một số người New York đã rời thành phố tới các vùng quê yên tĩnh để tránh dịch, mặc cho Tổng thống Donald Trump gần đây yêu cầu bất kỳ ai rời thành phố đều phải cách ly 14 ngày.

Yasumatsu từng chứng kiến thành phố trở nên vắng vẻ trước đây. Ông đã ở New York vào thời điểm xảy ra vụ khủng bố 11/9 cách đây 19 năm. "Nhưng lần này mọi thứ hoàn toàn khác", ông nói. 

Theo VNE